septembrie 14, 2021 By set

„Negrul este frumos: fotografia lui Kwame Brathwaite” la Muzeul de artă Blanton

Fiecare fotograf vrea să obțină momentul: acea fracțiune de secundă când fiecare aspect al unei imagini grozave – compoziție, lumină, focalizare, senzație, expresivitate – se coagulează într-un întreg care poate fi surprins cu o lovitură de obturator.

Kwame Brathwaite știe cum să obțină momentul și, pentru dovezi, nu trebuie să mergeți mai departe decât prima imagine a „Black Is Beautiful”, expoziția care sărbătorește fotografia sa din anii 1960 la Muzeul de artă Blanton. Brathwaite și-a antrenat camera pe el însuși, dar nu este un selfie instantaneu zâmbitor. Mai degrabă, este un portret al artistului la locul de muncă, concentrându-se intens pe subiectul său, urmărind, urmărind, ca un vânător blocat pe prada sa, așteptând momentul potrivit pentru a-și lua împușcat. Modul în care ochii lui sunt concentrate, buzele s-au despărțit, mâna dreaptă deschisă situându-se provizoriu, stânga lui tensionată cu degetul eliberarea cablului, Brathwaite pare să-și țină respirația. El nu este sigur că a primit momentul, dar acel moment de incertitudine, minunat luminat și încadrat de umbră, este momentul. Și cu siguranță a făcut-o.

Expoziția turistică, organizată de Fundația Aperture, prezintă multe astfel de momente. O imagine a cântăreței de jazz Abbey Lincoln o arată la microfon, capul înclinat înapoi, ochii închiși, gura deschisă cât se poate de larg, în acel moment în care muzica o transportă pe deplin și vocea ei se ridică din Centrul sufletului. Brathwaite o surprinde cu o asemenea claritate încât o puteți auzi cântând. O fotografie similară îl arată pe Miles Davis la Festivalul de Jazz din Insula Randall din 1958. Brathwaite, care a fost de doar 20 de ani când a luat-o, este atent să includă basistul Paul Chambers în poză, dar e Davis care prinde ochiul tău: El este în prim-plan, în stânga, stralucind în lumina reflectoarelor, sprijinindu-se înapoi ca un îndoit arcul, ochii, obrajii umflați, buzele presate la trompeta purtător de cuvânt, așa că sensul fluxului de aer prin intermediul instrumentului, trecut supape – a degetelor doar puncte de lumină plutind deasupra lor în Brathwaite imaginea lui – și în jurul și în jurul pentru a fi transmutate în muzica cum trece de clopot, marginea ei strălucitoare. Este momentul alchimiei muzicale, aerul în artă.

Dar Brathwaite a primit momentul în mai mult de muzică. Lângă imaginea lui Davis este o lovitură captivantă de viață a unui bărbat în largul său, așezat, cu spatele la cameră. Brațul stâng este pe spătarul scaunului și îndoit, astfel încât mâna să poată leagăn capul bărbatului, care este înclinat în spate și în sus, cu privirea îndreptată spre tavan. Ieșind din gură la un unghi perfect de 45 de grade este o țeavă, eliberând nori mici de fum în aer. Fotografia este frumos compusă-figura joasă în cadru, dar cu brațul înclinat, capul înclinat și privirea îndreptată în sus, spre norii de fum, ca și cum ar fi gânduri care se îndepărtează – dar ceea ce o face cel mai memorabil este momentul relaxării private nepăzite pe care o dezvăluie.

Brathwaite însuși nu a fost unul pentru relaxare, judecând după „negrul este frumos.”Expoziția urmărește activismul susținut al fotografului prin anii șaizeci, în special eforturile sale de a construi unitatea, împuternicirea și identitatea în comunitatea neagră. Prin Afro-Jazz-Art Societate & Studios, pe care el și fratele său Elombe Suflul ajutat găsit, Brathwaite organizat concerte în Harlem și Bronx, și prin Grandassa Modele, o agenție creat pentru a prezenta Negru femei de toate tonurile de piele și păr natural, el a co-fondat în mod Natural, un spectacol de moda si evenimente culturale pentru comunitatea de culoare destinate, ca numele său complet membre, „pentru a Restabili Nostru Mândria Rasială și Standarde.”În primele două săli ale expoziției, vedem această misiune exprimată mai ales prin artefacte mai mici: coperți de albume cu modele Grandassa, fluturași pentru Natural extravagante, bijuterii, și negru-și-alb de fotografii, toate sugerează un modest sentiment de scară pentru campania care Brathwaite și asociații săi au dus-o, o face progrese mici, de-a lungul deceniului. Dar când vă întoarceți în a treia cameră, sunteți întâmpinați cu culori vibrante și o scară care este de dimensiuni de viață și chiar mai mare decât viața. Pe o platformă stau trei manechine sportive costume originale realizate de modele Grandassa-portocale și verdeață învolburate, galbene îndrăznețe și roșii, croșetat bogat texturat. Pe peretele de departe sunt de mari dimensiuni de culoare portrete de modele (inclusiv Brathwaite soția lui, Sikolo) a căror piele, păr, haine, cercei, headpieces și cu încredere proclama, „Negru este frumos.”Deși ochii lor nu întâlnesc niciodată camera, ei radiază posesia de sine și harul. Privind la ele, precum și la îmbrăcăminte și la oamenii din celelalte fotografii ale camerei, este clar că mândria rasială nu mai trebuie restaurată. Este acolo. Kwame Brathwaite a capturat-o și mișcarea care a dus la ea. Această mișcare a fost momentul, și încă o dată, el a luat-o.