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El arte de exiliar a tus enemigos

ostracismo
Ostraka griego antiguo de la Atenas clásica, nombrando y exiliando a Kallias y Megakle. Crédito: Wikipedia / CC BY 2.0

Por primera vez en la memoria reciente, la posibilidad de encarcelar a rivales políticos entró en el discurso político de una elección occidental moderna. Pero el ostracismo es una antigua tradición democrática griega practicada en la Atenas clásica que ofrece un enfoque alternativo.

por Chris Mackie

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Lanzar a un oponente político a la cárcel tiene una larga historia, especialmente en países donde los principios democráticos luchan por afianzarse. El destino del egipcio Mohamed Morsi, que pasó de ser elegido presidente directamente a languidecer en la cárcel, es un destacado ejemplo contemporáneo. Pero hay muchos otros, generalmente en países que son democracias imaginarias.

Una de las cosas asombrosas de las recientes elecciones estadounidenses fue todo lo que se habló en el campo de Trump sobre el arresto de Hillary Clinton. Es la primera vez que recuerdo que se lanzó una amenaza tan oscura en un discurso electoral occidental moderno.

Hay algunos paralelismos interesantes con todo esto en el panorama político de la antigua Atenas. Fue aquí donde se promulgó la institución del ostracismo en el siglo V a.C., una palabra que usamos a menudo en un sentido amplio hoy, pero no generalmente en el discurso político formal. Ser “condenado al ostracismo” en la Atenas clásica significaba ser exiliado de la ciudad por un período de diez años. Formaba parte de los procesos democráticos anuales en Atenas y, por lo tanto, no era tan caprichoso como suele ser en la mayoría de los demás contextos políticos.

Kimon, un célebre general de la antigua Atenas, fue condenado al ostracismo en el 461 a. C.
Busto de Kimon (510 – 450 aC). Kimon, un célebre general griego de la antigua Atenas, fue condenado al ostracismo en el 461 a. C., pero fue recordado antes de que hubieran pasado diez años. Crédito: Wikimedia / CC BY-SA 3.0

El ostracismo funcionó de esa manera. Cada año, la asamblea de ciudadanos (“ekklesia”) decidía si se condenaba al ostracismo o no. Si aceptaban hacerlo, el proceso comenzaría poco después. Fue como una elección al revés, una carrera impopular que nadie realmente quería ganar.

Si se tomaba la decisión de condenar al ostracismo, los ciudadanos tenían la oportunidad de escribir el nombre de la persona a la que querían condenar al ostracismo en un “ostrakon”, una pieza de cerámica adecuada para escribir. La evidencia anterior es algo contradictoria, pero parece que si había 6.000 votos en las urnas, entonces la persona con más votos fue exiliada de Atenas durante diez años. Tenían diez días para empacar e irse.

Uno de estos desafortunados ganadores fue Arístides el Justo, un estadista aristocrático y un general de renombre. El biógrafo Plutarch cuenta una historia de su ostracismo (que probablemente sea una fantasía, pero sin embargo una buena historia):

Bueno, en el momento en que estaba hablando, mientras los votantes registraban su ostraka, dicen que un tipo analfabeto y francamente grosero le entregó su ostrakon a Arístides y le pidió que escribiera ‘Arístides’ en él. Él, asombrado, le preguntó al hombre qué posible daño le había hecho Arístides.

‘Absolutamente ninguno’ fue la respuesta, ‘ni siquiera conozco al tipo, pero estoy cansado de escucharlo en todas partes llamado’ El Justo ‘. Al escuchar esto, Arístides no respondió, sino que escribió su nombre en el ostrakon y se lo devolvió.

Todo esto puede parecer un trato bastante duro para las personas que han decidido ofrecerse como voluntarios para el servicio público en nombre de la ciudad. Un ateniense contemporáneo, sin embargo, probablemente lo habría encontrado muy responsable y civilizado. Después de todo, a un líder condenado al ostracismo se le permitió conservar su ciudadanía y sus propiedades. Y, al final de los diez años, podría regresar y vivir en Atenas nuevamente, tal como lo habría hecho si nunca hubiera sido condenado al ostracismo.

Además, la ciudad podría convocar a alguien del exilio antes del final de los diez años, si sentía la necesidad de hacerlo. En realidad, esto sucedió en algunos casos de renombre, como en el caso de Arístides durante las guerras persas.

Ostracón con el nombre de Arístides, 483-482 a. C.  Museo del Ágora Antiguo de Atenas.
Ostracón griego antiguo con el nombre de Arístides, 483-482 a. C. Museo del Ágora Antiguo de Atenas. Crédito: Wikipedia / CC-BY-SA-2.5

Más importante aún, el ostracismo se estableció como parte de la estructura anual de la vida política ateniense, no como un descenso feroz a la política de partidos violentos. Sin embargo, puede ser brutal, y probablemente se hayan producido todo tipo de trampas para deshacerse de ciertas personas.

Un hallazgo arqueológico moderno fue 190 ostraka encontrado en un pozo en Atenas con el nombre “Temístocles” escrito en ellos. Probablemente eran una versión de las tarjetas de votación modernas, escritas por un pequeño número de personas y presumiblemente organizadas por los enemigos de Temístocles. Un ciudadano analfabeto ni siquiera tendría que molestarse en escribir el nombre por su cuenta. Solo toma un ostrakon y sigue adelante.

Resulta que Temístocles finalmente fue condenado al ostracismo a finales del 470 a. C., aunque probablemente sobrevivió a intentos anteriores de deshacerse de él. Cuando se tiene en cuenta que Temístocles fue el gran campeón de Atenas (y Grecia) en la batalla naval de Salamina contra los persas poco tiempo antes (480 a. C.), es una indicación de que cualquiera podría ser condenado al ostracismo.

Otros incluían a Xanthippus, el padre de Pericles, también a Kimon, el prominente y rico líder político, y Tucídides, el historiador. Y hubo muchos otros. El exilio fue parte fundamental de la vida política y fue utilizado por el pueblo tanto como un rechazo a ciertas posiciones políticas como por motivos personales vengativos, más específicamente. No había una sola razón por la que los ciudadanos atenienses fueran condenados al ostracismo.

Por extraño que nos parezca hoy en día, el ostracismo puede verse como una forma muy inspirada para que una polis democrática, o ciudad-estado, mantenga la tiranía bajo control. En este sentido, tuvo éxito en Atenas, aunque la institución del ostracismo probablemente no duró mucho más que el 417 a. C.

Después de todo, el ostracismo nos recuerda que la intolerancia y la venganza tienen una historia antigua. El sistema ateniense, al menos, tenía la virtud de reconocer que el exilio podía formar parte de los procesos democráticos normales y, por tanto, tener lugar de forma que no perjudicara gravemente al Estado.

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