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Ford revela una inversión en vehículos eléctricos de $ 11.4 mil millones en su futuro vehículo eléctrico y batería

Ford está apostando fuerte por los vehículos eléctricos, presentando planes para Blue Oval City, un nuevo “mega campus” que es parte de una inversión de $ 11.4 mil millones en la fabricación de vehículos eléctricos como el F-150 Lightning. La instalación de casi seis millas cuadradas será parte de la mayor inversión individual de Ford en nueva fabricación en la historia del fabricante de automóviles.

Es una extensión de la colaboración existente entre Ford y SK Innovation, más una inversión adicional de $ 250 millones en tres de las instalaciones de Ford en el sureste de Michigan, anunciada a principios de este mes. Solo $ 5.6 mil millones se destinarán al nuevo campus, ubicado en Stanton, Tennessee.

Allí, la producción de ensamblaje está programada para comenzar en el año calendario 2025, dice Ford. Al mismo tiempo, también se espera que Ford y SK abran dos plantas de baterías en Kentucky, la primera programada para abrir en 2025 y la segunda el año siguiente. En total, se crearán casi 11.000 nuevos puestos de trabajo en las tres instalaciones.

Ford anuncia la Blue Oval City como un ejemplo perfecto de fabricación integrada verticalmente. Si bien alberga la próxima generación de camiones eléctricos de la serie F, también contará con una planta de baterías BlueOvalSK, junto con otros proveedores clave. Redwood Materials, el especialista en reciclaje de baterías con quien Ford ya ha llegado a un acuerdo, también tendrá una instalación en el lugar, lo que ayudará a cerrar el ciclo de las baterías de vehículos eléctricos una vez que lleguen al final de sus días móviles.

La instalación será neutra en carbono y sin desperdicio en el vertedero una vez que esté operativa. Solo utilizará agua dulce para consumo humano; la fabricación dependerá de suministros reciclados. “No solo nos estamos enfocando en lo que hacemos, sino en cómo lo hacemos”, explica Bob Holycross, vicepresidente de Sustentabilidad, Medio Ambiente y Ingeniería de Seguridad.

La instalación de la batería en Blue Oval City eventualmente producirá hasta 43 gigavatios-hora por año. Sus contrapartes en Glendale, Kentucky, también apuntan a producir 43 gigavatios-hora por año, para un total en los tres sitios de 129 gigavatios-hora. Ford, que dice que es suficiente para más de un millón de vehículos eléctricos, planea usar las baterías para futuros modelos Ford y Lincoln.

Aun así, puede que no sea suficiente para saciar el apetito del fabricante de automóviles. “Creemos que un tercio del segmento de camionetas pickup de tamaño completo será completamente eléctrico para 2030”, predice Lisa Drake, directora de operaciones de Ford. En total, se espera que el 40% del mercado estadounidense de Ford sean vehículos eléctricos para 2030, o alrededor de 1,5 millones de unidades. A nivel mundial, esta división puede llegar al 50%. Este aumento significativo en la producción de baterías es el primer paso para satisfacer la demanda.

“Eso fue parte de nuestra estrategia para llegar al plan de $ 80 por kilovatio-hora”, dice Drake, “en la última mitad de la década”.

Agrupar las instalaciones en Blue Oval City es una visión “significativamente mayor” que antes, señala Drake. “Si hay algo que ha demostrado la crisis de los chips, es que necesitamos tener suministros domésticos en Estados Unidos de cosas tan críticas como los materiales de las baterías”. Los incentivos de Tennessee y Kentucky ayudaron a sellar el trato en el lugar, especialmente en becas de capacitación, pero Ford también está particularmente orgulloso de la naturaleza de los trabajos.

Como señala Drake, en la actualidad hay muy pocas fábricas de baterías en los Estados Unidos, por lo que es un área de crecimiento potencialmente muy significativo. $ 525 millones de la inversión se destinarán a la formación de nuevos técnicos en vehículos eléctricos.

En cuanto a lo que producirá realmente Blue Oval City, Ford es bastante recatado. La instalación, aproximadamente tres veces el tamaño del actual Rouge Electric Vehicle Center de Ford en Dearborn, Michigan, albergará los nuevos vehículos eléctricos de la serie F, basándose en la exitosa recepción del F-150 Lightning, que aún no se ha lanzado. Esto no tiene que limitarse solo a las variantes F-150, aunque Ford aún no está hablando de modelos específicos.

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