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Reino Unido pone al ejército en espera para entregar combustible mientras se agotan las estaciones de servicio

Por Charles Riley, CNN Business

El ejército del Reino Unido está en espera para entregar gasolina a las estaciones de servicio después de que la escasez de conductores de camiones cisterna obligó a algunos a cerrar la semana pasada, lo que provocó una ola de pánico en la compra de conductores británicos.

Con miles de estaciones de servicio fuera de servicio, el gobierno del primer ministro Boris Johnson anunció una serie de medidas de emergencia para hacer frente a la crisis del combustible, incluida la emisión de visas de trabajo temporales para hasta 5.500 camioneros extranjeros y la suspensión de la ley de competencia para permitir que los proveedores entreguen combustible. a los operadores rivales.

El gobierno dijo el lunes por la noche que los conductores de los camiones cisterna del ejército británico se han “puesto en un estado de preparación” y se pueden utilizar para entregar combustible donde más se necesita.

“Si es necesario, el despliegue de personal militar proporcionará capacidad adicional a la cadena de suministro como una medida temporal para ayudar a aliviar las presiones causadas por picos en la demanda localizada de combustible”, dijo el secretario de Negocios del Reino Unido, Kwasi Kwarteng, en un comunicado.

La Asociación del Automóvil (AA) pidió calma el viernes después de que BP se viera obligada a cerrar temporalmente algunas de sus estaciones por segunda vez en dos meses debido a la falta de conductores. Aún así, muchos británicos prestaron poca atención y se dirigieron a las estaciones de servicio con la esperanza de conseguir combustible para la semana siguiente.

La Asociación de Minoristas de Gasolina, que representa a los proveedores independientes de combustible, dijo a la BBC que hasta dos tercios de las 5.500 estaciones de servicio operadas por sus miembros estaban sin combustible, y el resto de ellas “parcialmente secas y agotando pronto”. Los usuarios de las redes sociales informaron de largas filas en las estaciones de todo el país, y algunos conductores en viajes más largos se vieron obligados a abandonar sus autos después de quedarse sin combustible.

Empresas como ExxonMobil y Shell dijeron en un comunicado emitido por el gobierno el domingo que querían “tranquilizar al público que los problemas que han surgido se deben a picos temporales en la demanda de los clientes, no a la escasez nacional de combustible”.

La escasez de mano de obra es un problema creciente en Gran Bretaña, que tiene un récord de 1 millón de puestos de trabajo. La escasez de conductores de camiones se ha visto agravada por la pandemia y el Brexit, que ha provocado que decenas de miles de ciudadanos de la UE abandonen sus trabajos en camiones y otras ocupaciones en el Reino Unido.

Según la Road Haulage Association, en el Reino Unido faltan unos 100.000 conductores de camiones. El mes pasado, el gobierno del Reino Unido dijo que “la mayoría de las soluciones” a la crisis serían impulsadas por la industria y que no quería depender de trabajadores de fuera del país.

‘Daño grave’

Ruby McGregor-Smith, presidenta de las Cámaras de Comercio Británicas, dijo que la decisión del gobierno de ofrecer 5.500 visas temporales a conductores de camiones extranjeros era insuficiente, comparándola con “arrojar un dedal de agua al fuego”.

“Sin más acciones, ahora nos enfrentamos a la perspectiva muy real de un daño grave a nuestra recuperación económica, crecimiento sofocado y también otra Navidad infeliz para muchas empresas y sus clientes en todo el país”, dijo en un comunicado.

Brian Madderson, presidente de la Asociación de Minoristas de Gasolina, dijo que llamar al ejército por sí solo no será suficiente para resolver la crisis porque es posible que los soldados no tengan la capacitación necesaria para repostar los tanques de almacenamiento en las estaciones de servicio.

“No es una panacea absoluta”, dijo a BBC Radio. “No existe una sola palanca para que el gobierno y la industria se unan para resolver esta situación”.

BP dijo en un comunicado el domingo que estaba experimentando una “demanda intensa” y que alrededor del 30% de las 1.200 ubicaciones que abastece en el Reino Unido no tenían ninguno de los principales tipos de combustible. La compañía dijo que estaba “trabajando para reabastecer lo más rápido posible”.

Shell dio la bienvenida a la acción del gobierno el lunes, diciendo que “ha visto una demanda más alta de lo normal en nuestra red, lo que está dando como resultado algunos sitios con mala calidad. Los rellenamos rápidamente, normalmente en un plazo de 24 horas. “

Sainsbury’s, que opera estaciones de servicio en algunos de sus supermercados, dijo que “nos enfrentamos a una gran demanda de combustible. Estamos trabajando en estrecha colaboración con nuestro proveedor para mantener los suministros y todas nuestras ubicaciones continúan recibiendo combustible. “

Las cadenas de supermercados Morrisons y Tesco dijeron que también están trabajando arduamente para mantener abastecidos a los clientes.

– Anna Cooban, Chris Liakos y Hanna Ziady contribuyeron con el reportaje.

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