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Sí, puede tener covid-19 y gripe al mismo tiempo. Esto es lo que puedes hacer

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(CNN) – Los médicos están preocupados por una “doble pandemia” de coronavirus y gripe que podría abrumar al sistema de atención médica. Y mientras tanto, los estadounidenses enfrentan la posibilidad de combatir ambos virus al mismo tiempo.

“Ciertamente puede tener gripe y COVID-19 simultáneamente, lo que podría ser catastrófico para su sistema inmunológico”, dijo el Dr. Adrian Burrowes, médico de familia de Florida.

De hecho, infectarse con coronavirus o la gripe puede hacerlo más vulnerable a otras enfermedades, explicó la Dra. Seema Yasmin, epidemióloga.

“Una vez que se contrae la gripe y algunos otros virus respiratorios, debilita su cuerpo”, dijo Yasmin, directora de Stanford Health Communication Initiative.

“Tus defensas caen y eso te hace vulnerable a una segunda infección también”.

Los efectos en el cuerpo

Por sí solos, el COVID-19 y la gripe pueden atacar los pulmones. Esto puede causar neumonía, líquido en los pulmones o insuficiencia respiratoria, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Cada enfermedad también puede causar sepsis, daño cardíaco e inflamación del corazón, cerebro o tejido muscular.

Tener coronavirus y gripe simultáneamente “aumentaría el riesgo de efectos a largo plazo en cualquiera de estos sistemas de órganos”, dijo el Dr. Michael Matthay, profesor de medicina y especialista en cuidados intensivos de la Universidad de California en San Francisco.

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Pero es demasiado pronto para saber exactamente cuánto peor podría ser el doble golpe en comparación con tener un solo virus.

Eso se debe a que el Covid-19 se propagó a los EE. UU. Cerca del final de la última temporada de influenza, dijo Matthay. Por tanto, todavía no hay muchos datos sobre personas que contraen ambas enfermedades al mismo tiempo.

Riesgo de neumonía

Matthay sospecha que el potencial de neumonía sería mayor si el cuerpo se infectara tanto con la gripe como con el coronavirus.

“Los dos (virus) juntos definitivamente pueden causar más daño a los pulmones y causar más insuficiencia respiratoria”, dijo.

La insuficiencia respiratoria no significa necesariamente que sus pulmones dejen de funcionar. Esto significa que los pulmones no pueden suministrar suficiente oxígeno a la sangre.

“La insuficiencia respiratoria aguda puede ser una emergencia potencialmente mortal”, señaló el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. “La insuficiencia respiratoria puede dañar los pulmones y otros órganos, por lo que es importante recibir tratamiento rápidamente”.

¿Cómo sé si tengo covid-19 o gripe (o ambos)?

“Los síntomas del coronavirus y la gripe son bastante similares, por lo que es difícil diferenciarlos”, dijo el Dr. Leonard Mermel, director médico del Departamento de Epidemiología y Control de Infecciones del Hospital de Rhode Island.

Tanto la influenza como el COVID-19 pueden causar fiebre, tos, dificultad para respirar y fatiga, según los CDC. También dolor de garganta, dolores corporales y congestión nasal o secreción nasal, agregaron.

“Algunas personas pueden experimentar vómitos y diarrea, aunque esto es más común en niños que en adultos”, dijo la agencia.

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Pero a diferencia de la gripe, el coronavirus puede causar pérdida del gusto o del olfato.

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Y aproximadamente la mitad de las transmisiones de COVID-19 ocurren entre personas que no presentan síntomas. (Muchos de ellos son presintomáticos y son más contagiosos antes de que comiencen a mostrar síntomas).

Entonces, la mejor manera de saber si tiene coronavirus o gripe (o ambos) es hacer una prueba de detección.

El CDC creó una prueba que identifica los dos virus, que será implementada por laboratorios de salud pública respaldados por la agencia. La organización informó que continúa fabricando y distribuyendo estas pruebas.

¿Cómo puedo evitar tener ambos virus al mismo tiempo?

Use una máscara y mantenga su distancia física. Los funcionarios de salud enfatizan estas dos acciones si los estadounidenses quieren controlar el COVID-19 y hacer que la economía vuelva a encarrilarse.

Ahora que se acerca la temporada de gripe, estas precauciones pueden “protegernos dos veces de ambos virus”, dijo Yasmin.

En el hemisferio sur, que está terminando sus meses de invierno y la temporada de gripe, varios países han informado cifras increíblemente bajas de gripe debido a que las personas usan máscaras y respetan la distancia social.

En Australia, por ejemplo, los casos de gripe confirmados por laboratorio se redujeron de 61.000 en agosto de 2019 a 107 el mes pasado.

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Pero en los Estados Unidos, algunas personas están siendo negligentes con el uso de máscaras y la distancia social. Ese es un gran problema, dijo la Dra. Jeanne Marrazzo, directora de la División de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Alabama en Birmingham.

Como explicó, podría haber una “tormenta perfecta de actividad acelerada del covid-19 a medida que la gente se reúna más, especialmente en el interior”. Y agregó que esto sucede cuando continuamente se cansan de la máscara, el distanciamiento social y la higiene de manos, y están expuestos a la gripe estacional ”.

Vacúnese contra la gripe. Esto puede parecer obvio. Aún así, aproximadamente la mitad de todos los estadounidenses no se vacunan contra la gripe, incluida la mayoría de los niños que mueren a causa de la gripe.

Sin embargo, incluso si contrae la gripe después de recibir la vacuna, los síntomas suelen ser menos graves que sin la vacuna.

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“La vacunación oportuna contra la influenza es particularmente importante” esta temporada, escribió la Academia Estadounidense de Pediatría.

La vacuna contra la gripe puede ayudar a otros

Recibir una vacuna contra la gripe también puede ayudar a muchas más personas que usted, dijo la inmunóloga Dra. Susan Bailey, presidenta de la Asociación Médica Estadounidense.

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“Como los hospitales y los consultorios médicos estarán tan ocupados atendiendo a los pacientes con COVID-19, una vacuna contra la gripe puede ayudar a reducir la carga sobre el sistema de atención médica y garantizar que quienes necesiten atención médica puedan obtenerla”, dijo. Bailey.

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Aproximadamente entre 140.000 y 810.000 estadounidenses son hospitalizados por gripe cada año, según los CDC. Se espera que el número de hospitalizaciones por coronavirus aumente más del 150% entre ahora y el 1 de diciembre, según el Instituto de Evaluación y Medición de la Salud de la Universidad de Washington.

“Todos los años, muchos pacientes contraen una gripe grave con insuficiencia respiratoria”, dijo Matthay. Entre los que padecían neumonía grave por este motivo, “la gran mayoría no se vacunó contra la gripe ese año”.

Amanda Watts, Jen Rose Smith, John Bonifield, Jacqueline Howard y Elizabeth Cohen de CNN contribuyeron a este informe.

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